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Yap / ヤップ

Mating of Mantas in Yap – ヤップ島のマンタの捕食

ヤップの海で、マンタの交尾を狙え!

Photo&Text
越智 隆治
Design
Sana☆
Special Thanks
ヤップライズダイビングセンター
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ヤップの海で、マンタの交尾を狙え!

これからの時期(12月頃から4月頃まで)、ミクロネシアのヤップでは、マンタの交尾シーンを目撃するチャンスがやってくる。普段は優雅な泳ぎを見せるマンタたちが、このときばかりは海中で、激しい、本当に激しい空中戦を繰り広げる。追いかけるのも至難の技だが、そのシーンは、いつまでも脳裏に焼き付くに違いない。

ヤップ・マンタの捕食

念願の交尾シーン

「ヤップでは、マンタの交尾が見られるんだよね〜。ヤップのマンタの捕食おやじには、それを撮影して欲しいだけど」。ヤップライズダイビングセンターのオーナーガイド、大ちゃん(紹美大介)にそう言われ続けて、5年の歳月が流れた。「俺はお前のおやじじゃないし」と中学生みたいな返事をし続けて、はや5年。しかし、未だに交尾シーンの撮影はできていないどころか、交尾シーンに遭遇すらしていない。「交尾シーン撮影できたら、もうヤップ来なくてもいいや」とも言い続けているのだけど、結局家族とともに、ヤップに通い続けている。その願いが叶うかもしれない瞬間は、突然にやってきた。「どうもマンタの動きがおかしい。それに、生殖器ボロボロだし。もしかしたら、やってるかも」そういう大ちゃんに、この日も半信半疑で付いていった。しかし、この日のマンタは本当に様子か違っていた。
1匹のメスを巡って、数匹のオスが激しい空中戦を繰り広けていたのだ。その動きの激しさは、補食で回転するマンタでさえ、スローに見えるくらいのスピードだった。「本当に始まったら、普通のダイバーじゃ追いかけられないよ」と大ちゃんが言っていた通り、確かに、透明度が決して良く無い、このチャネルの中では、ロストしてしまう恐れが濃厚だった。

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Special Thanks

ヤップライズダイビングセンター
http://www.rizedivingcenter.com/

子供たちが集まったのは、ヤップのワチュラブ村にある、ヤップライズダイビングセンター。前々から、極力自由な形、自分たちのスタイルでキッズプログラムを行いたいと思っていた。今回の記事は、100%その内容を伝えているものではないかもしれないけど、きっと同じような楽しい日々を子供たちが過ごせるのではないかと思っている。

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