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Australia / オーストラリア

GBR! 魅惑のミンキークルーズ

遭遇率ほぼ100%は真実なのか?GBRミンククジラクルーズレポート!

Photo&Text
越智隆治
Special Thanks
クィーンズランド州政府観光局
DEEP SEA DIVERS DEN
SPIRIT OF FREEDOM(TUSA DIVE)
MIKE BALL(DIVE 7 SEAS)
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Panari Design
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ウェブマガジンGBRクルーズ

GBRミンキークルーズウェブマガジン(撮影:越智隆治)

現地ガイドが「時期さえ間違えなければ、遭遇率は100%です!」と豪語する、
オーストラリアはグレートバリアリーフのミンククジラとの海中遭遇。
果たして、それは真実なのか?
今回、それを実証するために、3隻のクルーズ船に乗船。
ミンククジラとの遭遇確率を検証した。

大興奮!初ミンキー海中遭遇

ボートの船尾などからフロートにつながれて、海面に流された数本のロープ、通称マーメードロープに掴まって、船上からクルーが「あっちだ、あっちに来てる!」と指差す方向を確認しながら、海中を凝視する。すると、薄らと巨大な影が通過していった。「出た! ミンキーだ!」。同時に、掴んでいたマーメードロープを小脇に挟み込み、カメラハウジングをそちらに向けて構える。

GBRミンキークルーズウェブマガジン(撮影:越智隆治)

ロープにつかまり、ミンキーを探す

しばらくすると、またうっすらと巨大な影が姿を現した。しかも、今度は徐々にこちらに接近して来る。ロープを離して、こちらから接近したいと、はやる気持ちを押さえて、(ミンキーちゃん、もう少し、もう少し、こっちに来て!)と心の中で念じながら、ミンキーの接近を待ち受ける。

GBRミンキークルーズウェブマガジン(撮影:越智隆治)

正面から向かってきたミンキー

と前方のミンキーに気を取られているうちに、一度目線を逸らしてた方が寄ってくるかもと思い、一瞬目線を下に向けた。その瞬間、(うわっわ! 真下じゃん!)。なんと、前方のミンキーに気を取られている間に、僕の足下に、別のミンキーが浮上してきていた。僕は前方のミンキーに向けていたカメラを、慌てて下に向けて、浮上して来るミンキーを捉え、夢中でシャッターを切った。

GBRミンキークルーズウェブマガジン(撮影:越智隆治)

足元から潜水艦のようにゆっくりと浮上してきた、ミンキーを夢中で撮影した

ミンキーは、足下スレスレまで浮上してきて、カメラを構える僕をしばらく観察しながら、慌てる事も無く、ゆっくりと泳ぎ去った。( こんなに寄ってくるんだ!)と興奮も覚めやらぬうちに、1頭、またもう1頭、気づくと、なんと7頭ものミンキーに周囲を取り囲まれていた。(うわ~!すげ~! こんなに集まって来るんだ。すげ~ !)。僕は、カメラを構えながら、どのミンキーを撮影すればいいのかと、マーメードロープに捕まったまま、海中を360度回転し続けていた。

GBRミンキークルーズウェブマガジン(撮影:越智隆治)

船上からミンキーを発見!

GBRミンキークルーズウェブマガジン(撮影:越智隆治)

オーストラリア国旗とミンキー

GBRミンキークルーズウェブマガジン(撮影:越智隆治)

隠れ根の周囲をダイビングしながらも、常にミンキーを探していた

Special Thanks

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DEEP SEA DIVERS DEN
http://www.diversden.com.au/
※2015年4月より新ダイブスケジュールとなります。詳しくはjapan@diversden.com.auまで
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http://www.spiritoffreedom.com.au/
jp-info@tusadive.com(日本語専用メールや日本語対応)
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クィーンズランド州政府観光局
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Information

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